Site pictogram Film Aanbieder

Miniserie “Pam & Tommy” (over de legendarische sekstape van Pamela Anderson) is vanaf vandaag te zien op Disney+

Pam & Tommy op Disney+

In de zomer van 1996 was de hele wereld in de ban van één video. Niet zomaar een video. Maar de gelekte sekstape van Pamela Anderson en Tommy Lee. Zij was de ultieme pin-up girl. Niemand bleef onbewogen voor de voluptueuze blonde Baywatch-ster en Playboy Playmate. Hij was als drummer bij de in drank, drugs en gillende grossierende glamrockband Mötley Crüe de schrik van elke schoonmoeder.

Het paar ontmoette elkaar tijdens de vroege uurtjes van nieuwjaarsdag 1995 in de notoire Hollywoodnachtclub Sanctuary. 96 uur na hun eerste date schoof Tommy al een trouwring rond Pamela’s vinger. De kersverse bruid gaf haar jawoord op het Mexicaans strand in een witte bikini.

Drie jaar en twee zoontjes later scheidde het celebrity-koppel alweer. Lee likte zijn wonden in de Los Angeles County Jail. Want de losgeslagen rocker mepte thuis kennelijk niet alleen op zijn DW Drums-trommels. De meteorologische krachttermen ‘stormachtig’ en ‘turbulent’ leken wel speciaal uitgevonden voor hun romance. En toen moest die pikante privé-video nog komen!

Pam & Tommy is een opvallend pikante Hulu-productie voor Ome Walt Disney

De achtdelige miniserie ‘Pam & Tommy’ voert je instant terug naar die stomende liefdeszomer van 1996. De tabloids hadden een dagtaak aan ’s werelds eerst viraal gaande seksvideo, terwijl het huwelijk van Anderson en Lee zichzelf langzaam de dieperik in reed.

Maar hoe dook die beruchte tape nou eigenlijk op? Hoe overleefde het koppel die razende mediastorm? En waarom gooide het stel het op een akkoordje met het internetbedrijfje dat hun intieme stoeipartij online verpatste? En bovenal: telt deze Hulu-productie écht een scène met Tommy Lee’s pratende, door maar liefst vier poppenspelers geanimeerde, fors geproportioneerde vleesknuppel?

Eén ding is zeker. Disney+ heeft duidelijk meer variatie in huis dan magische ‘We Don’t Talk About Bruno’ kwelende animatiefiguurtjes, kleurrijke superhelden en door zanderige planeten sjokkende norse premiejagers.

Grandioze gelijkenissen

De casting van het veelbesproken celebstel is ronduit fenomenaal. Lily James meet zich de indrukwekkende 34DD-cup van Pamela Anderson aan. Letterlijk. De Britse actrice (die je beslist nog kent van ‘Downton Abbey’, ‘Baby Driver’ en haar doorbraakrol ‘Cinderella’) wachtte dagelijks vier uur in de schminkstoel voor haar transformatie in de ravissante Baywatch-ster.

De make-upafdeling ging aan de slag met een vrachtwagen vol blonde pruiken, prothetisch voorhoofdstukken, nepwenkbrauwen, -tanden, -borsten, en blauwe contactlenzen. Het resultaat? Pak er gerust een oude foto bij: de Engelse lijkt als twee druppels Malibu-zeewater op de échte Baywatch-babe anno 1995.

Een pratende animatronic-penis

Sebastian Stan maakt op Disney+ al het mooie weer als The Winter Soldier in het ‘Marvel Cinematic Universe’. Nu ruilt de Roemeens-Amerikaanse acteur zijn supersoldatenserum en cyborgarm in voor Tommy Lee’s opvallende podiumoutfits.

Denk aan een heuse keratinebehandeling en flink wat zwart haarverf, bruine contactlenzen, een heel kleurboek vol neptatoeages (incl. uiteraard de iconische ‘Mayhem’-kapitalen op zijn pezige abdomen), een neusring, en uiteraard de tepelpiercings waar la Anderson al eens haar perfecte hagelwitte Hollywood-tanden inzette.

Merkwaardigste setattribuut is de nu al legendarische animatronics-penisprothese. Jawel! In een hoogst merkwaardige scène slaat Stans Mötley Crüe-drummer een babbeltje met zijn pielemans (zorgvuldig gecaste stem van komiek Jason Mantzoukas). Wat? Het moeten niet altijd computergestuurde T-rexen en Baby Yoda’s zijn, toch?

Onderschat nooit een misnoegde klusjesman

In het embryonale internettijdperk duurde het even voor de bewuste sekstape wereldnieuws werd. Het begon allemaal met een misnoegde klusjesman. Toen Rand Gauthier (geweldig vertolkt door een van nektapijtje voorziene Seth Rogen) onterecht door Tommy Lee ontslagen werd, broedde de man op wraak.

Enkele maanden na zijn ontslag stal de elektricien een kluis uit Tommy Lees garage. Dat zou die verwaande percussionist wel even leren! Wist Gauthier veel dat in die safe ook een Hi8 videoband zat … met daarop een privé-shoot van Tommy en Pamela die wel heel enthousiast het beest met de twee ruggen uitbeelden tijdens hun huwelijksreis.

Gauthiers maatje Uncle Miltie (nog zo’n briljante rol van Nick ‘Ron Swanson’ Offerman) was geen onbekende in het pornowereldje. Enter ‘Deep Throat’-producer Butchie Peraino (stand-upcomedian Andrew Dice Clay). Dankzij het toen nog onaangeboord bereik van een rudimentaire pornowebsite duurde het niet lang voor duizenden videocassettes van de gestolen sekstape overal in Amerika opdoken.

Diepgaander dan je denkt

‘Pam & Tommy’ graaft dieper dan je denkt. Vandaag deelt iedereen meer dan strikt noodzakelijk is op het wereldwijde web en kleven we als zombies aan onze smartphones. In de jaren 90 was alles anders. Het waren de begindagen van het internet. Beroemdheden werden nog ouderwets belaagd door televisienetwerken en de gespecialiseerde paparazzo.

Maar er stond iets op til. Wou je een VHS-kopie van de tape in je brievenbus? Dan zorgde je maar beter dat je een inbelmodem had om er eentje online te bestellen!

‘Get the f*ck out of here, you stalker-azzi piece of sh*t.’

De rioolpers en talkshowhosts als Jay Leno waren niet lief voor Pamela Anderson, die tevergeefs haar blonde bimbo-imago probeerde af te schudden. Tommy Lee vond het dan weer heerlijk. Het is frappant dat de drummer zijn medewerking aan de Hulu-productie verleende, terwijl Anderson allesbehalve blij was met de minireeks.

De Canadees-Amerikaanse actrice distantieert zich volledig van het project en zag naar verluidt zelfs niet eens de trailer. Haar onberekenbare ex-man, die hier nochtans als een complete hufter wordt neergezet, gaf zijn vertolker Sebastian Stan daarentegen nog een hoop nuttige tips mee.

‘The tape. Well, yeah, fellas, we all want to know.’

Zijn we als nieuwsgierig publiek niet allen een beetje schuldig? Altijd op zoek naar de nieuwste sappige roddel van een succesvolle ster. En waarom verkneukelen we ons zo in iemands ondergang? Hoe bekender, hoe gretiger we ons verlekkeren op de val lijkt het wel. Het zijn maar enkele vragen die de makers in de acht uitstekend geschreven afleveringen opwerpen.

Met showrunner Robert Siegel zat duidelijk de juiste man in de schrijfstoel. Filmmeerwaardezoekers kennen de scenarist van Darren Aronofsky’s tragische meesterwerkje ‘The Wrestler’ (2008) en de even merkwaardige als wrange McDonald’s- ontstaansgeschiedenis ‘The Founder’ (2016).

‘The Greatest Love Story Ever Sold’

Voor deze soms knotsgekke, soms onverwacht vertederend minireeks die Pam & Tommy toch wel is baseerde Robert Siegel zich op Amanda Chicago Lewis’ Rolling Stone-reportage ‘Pam and Tommy: The Untold Story of the World’s Most Infamous Sex Tape’ uit 2014.

Craig Gillespie (‘I, Tonya’, ‘Cruella’) deelde de regiestoel met de minstens even getalenteerde tv-regisseuses Lake Bell en Gwyneth Horder-Payton. Afgaande op de geestdrift waarmee mediawebsites voorjaar 2022 elke verse aflevering uitvoerig analyseren en becommentariëren deden ze dat meer dan aardig. Maar dé onbetwiste sterren zijn Lily James en Sebastian Stan die de titelrollen compleet naar hun hand zetten.

Heimwee naar de onbezorgde jaren 90 (die knetterende soundtrack!)? Of gewoon nood aan een degelijke portie waargebeurd drama met op tijd en stond een stevige injectie absurde humor? ‘Pam & Tommy’ is sowieso een must.

Mobiele versie afsluiten